Zippos

Todo se remonta a principios de los años 30, en el Country Club de Bradford, Pennsylvania. George Blaisdell era miembro del mismo y estaba observando como un amigo trataba de encenderse, torpemente, un cigarrillo con su mechero sin lograr su objetivo. El mechero funcionaba bien incluso si había viento, debido al diseño de su chimenea. Pero su apariencia era utilitaria y su funcionamiento requería el uso de las dos manos. Además, el fino metal que lo componía era fácilmente abollable. Al preguntarle porqué lo usaba, su amigo respondió que lo hacía porque era el único encendedor que funcionaba correctamente.

Aquella afirmación provocó en Blaisdell la necesidad de crear un mechero que consiguiese activarse con una sola mano, que fuese a prueba de viento, resistente a caídas y que siempre funcionara. Era 1932 y, en ese momento, empezaba la historia de Zippo. Obtuvo su nombre porque al fundador le gustaba el sonido de la cremallera (que responde en inglés a la palabra zipper), y asoció ese sonido al que producía el encendedor cuando este se cerraba.

La Zippo Manufacturing Company, ubicada en Bradford, Pensilvania, produjo el primer encendedor Zippo a principios de 1933, inspirándose en un encendedor austríaco de diseño similar. Sin embargo, la primera patente no llegaría hasta el 3 de Marzo de 1936, con el número 2032695, registrada en la Oficina de Patentes y Marcas de los Estados Unidos (USPTO).

A mediados de los años 30, la Bradford Kendall Refining Company hizo un pedido de 500 encendedores Zippo. Estos, se cree, fueron los primeros encendedores producidos por Zippo como merchandising propio para una empresa.

A comienzos de 1939, La Segunda Guerra Mundial tuvo un profundo efecto en Zippo. Coincidiendo con la entrada de América en la guerra, la empresa cesó su producción de mecheros para los mercados de consumo y dedicó toda su industria al servicio del ejército de los Estados Unidos.

La iniciativa militar llevó a la producción de una caja de acero acabada en Black Crackle, un material muy resistente que ofrecía una mayor durabilidad y resistencia a los golpes y caídas.

Al finalizar la guerra, en 1945, Zippo toma la carretera vendiendo mecheros a lo largo de toda America, aunque no será hasta 1947 cuando empiece a rodar sobre el asfalto Americano el Chrysler Saratoga diseñado por Gardner Display Company en Pittsburgh un vehíuclo con una estética totalmente Zippo.

A comienzo de la década de 1950 se introduce la grabación de códigos en cada uno de los Zippo. Los años 60 marcan una tendencia distinta en la historia de Zippo. Es momento de cine y podemos ver mecheros Zippo protagonizando más de 1500 películas, series y programas de televisión.

Enciende tu Habano al más puro estilo macarra y aléjate en tu Harley mientras se desata el apocalipsis en el día del juicio final.

Con un encendedor de tipo Zippo y la indumentaria apropiada, vas a parecer un héroe de acción de los 80, con todos esos malos cayendo a tu paso y ese porte tan arrolladoramente sensual.

Zippo 2000858 – Mechero con Relieve de Calavera
Zippo 2001666 – Mechero con Relieve de Calavera
Zippo PL 28378 Skull & Bones Emblem Encendedor
Zippo Harley-Davison 2015
Zippo Skulls IN Skull-Black Matte-Spring 2017

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